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瑜伽历史

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瑜伽是“yoga”的译音,含义是“轭”,指用农具轭将两头牛连在一起耕地,驾奴牛马之意。两头牛用轭连接起来耕种,就要步调一致,和谐统一,不然就要无法干活。有“连接、结合、和谐”之意,后引申为“连接、拓展灵性的方法”,即把人的注意力集中起来加以引导、运用和实施。


       当代哲学研究者与瑜伽学者,根据考证与传说,想象并描述了瑜伽的萌生过程:在喜马拉雅山的一侧,有一座高达8000米的圣母山,那里有许多隐修者,他们通过静坐苦修,很多人修成圣人,于是开始有一部分人羡慕并追随他们,这些圣人就以口诀的方式将修炼秘法传授给追随者,这就是最初的瑜伽行者。

      初期的瑜伽行者都是苦修者,常年在冰雪覆盖的喜马拉雅山脚下向大自然挑战。要想长寿而健康的活下去,就必须面对“疾病”、“死亡”、“肉体”、“灵魂”及人与宇宙的关系,他们仔细观察动物,看它们如何适应自然的生活,如何实施有效的呼吸、摄取食物、排泄、休息、睡眠以及克服疾病,根据这些观察,结合人类的身体结构、各个系统,这就是瑜伽体位法产生的渊源;同时他们解析精神如何左右健康,探索出控制心理的手段,追求使身体、心灵和自然和谐统一的方法,从而开发人体潜能、智慧和灵性,这便是瑜伽静坐冥想法的缘起。


       开始时,瑜伽行者局限于在喜马拉雅山洞穴和茂密森林中心地带修持,后扩展到寺院、乡间小舍。当瑜伽的修持者在深沉的静坐中进入最深层次时,就会获得个体意识与宇宙意识的结合,唤醒内在沉睡的能量,得到开悟和最大愉悦,从而使瑜伽具备了强大的生命力与吸引力,逐步在印度普通人中间流传开来。


  现代学者将瑜伽的发展历史分为以下几个时期
1 .原始时期:公元前2500—3000年,印度修行者在原始森林从动物身上参悟瑜伽的修持方法,在梧桐山谷,主要以密传得方式,历1000年的演变,文字记载少,以静坐、冥想及苦行的形式出现。此时的瑜伽为密教瑜伽。印度河文明时期,印度次大陆有一群原住民在大地四处游荡,万物给他们无限灵感,举行复杂严肃的仪式,祭祀神灵,以此叩问生命的真相,对性力的崇拜,特异功能、长生是密教瑜伽的特征。
  传统意义上的瑜伽是一种针对内心灵魂的修持术,瑜伽的发展一直伴随着印度宗教的历史演变,瑜伽的内涵随着历史的发展不断的发展和丰富起来。


2. 吠陀时期:瑜伽最初的概念出现  15世纪—8世纪,游牧民族雅利安人入侵,加剧了印度土著文明的衰落,带来了婆罗门文化,其宗教经典《吠陀》中首次提出了瑜伽的概念,将瑜伽定义为“ 约束”或“戒律”,但无体式,在其最后一部经典  中,将瑜伽作为一种自我约束的方法,也包括了呼吸控制的一些内容,当时是信奉神的教士们为了更好的唱诵而产生的。吠陀瑜伽修习的目标开始有主要基于肉体练习来达到自我解脱,而过渡到证悟梵我合一的宗教哲学高度。


3 .前经典时期: 成为修行的方式
  公元前6世纪(内观)13世纪在印度消亡,穆斯兰教入侵,迫信义斯兰教,公元前8世纪—公元前5世纪,在宗教经典《奥义书》中,无体式,指一种可以彻底摆脱痛苦的笼统的修行方法,在此有两种瑜伽流派盛行,即:业、智瑜伽。业瑜伽强调宗教仪式,智瑜伽着重对宗教典籍的学习和理解。两种修炼方式均可使人最终达到解脱的境界。

 

4 .经典时期:重要的瑜伽经典出现  公元前5世纪—公元2世纪,两部经典著作《博伽梵歌》、《瑜伽经》。《博伽梵歌》起源于《奥义书》,主要讲各种与神性的沟通方式,其内容包裹王瑜伽、奉爱瑜伽、业瑜伽、智瑜伽。《瑜伽经》讲通过精神上的净化获得身、心、灵平衡的状态,它将瑜伽定义为一种抑制心念多变的修行方式。即:数论思想与瑜伽派修持理论之大成,严守八支分法,以获得解脱,回归真实的自我状态。八支分法即:“习练瑜伽的八个步骤;自律、精进、静坐、调息、制感、执持、禅定、三摩地。”它是王瑜伽的中心,用于获得开悟的途径。


  5.后经典时期:现代瑜伽蓬勃发展时期  公元2世纪—公元19世纪,对现代瑜伽影响深厚的密教(坦多罗),他认为终极自由只有通过严格的苦行和冥想才能得到,利用对女神的崇拜,最终获得自由,他们认为事物都有相对性和两重性(善与恶、热与冷、阴与阳),从痛苦中解脱的唯一途径是,将身体中所有的相对性和两重性连接并融合起来。帕坦伽利-虽然强调了锻炼身体并净化的必要性,但同时认为人体是不洁净的,一个真正开悟的瑜伽士,会尽量摆脱人群的陪伴,以避免受到污染。但(坦多罗)瑜伽派十分欣赏人的身体,认为湿婆神存在于人的身体中,并认为自然万物的本源是性力,就位于脊柱骨的下方。世界并不是一个幻觉,而是神性的证明,人们可以通过对世界的体验,更接近神性。他们更偏向象征性的方式使男女能量结合,他们依赖艰苦的瑜伽体位来唤醒体内的女性力量,并从身体中提炼出开,后将她与位于头顶的男性力量结合,他们比任何瑜伽士更尊重女性。


   6.哈他瑜伽的历史  公元19世纪—公元21世纪(至今),哈他瑜伽只是后经典时期一个很小的不太重要的瑜伽流派,但也是当代最受西方世界欢迎的瑜伽流派,由于迷恋于身体和神通修炼,在当时的印度教中多少有点异端的嫌疑,它的理论起源于坦多罗瑜伽,同时还吸取了佛教、炼金术和湿婆教的因素,哈他瑜伽是也相信事物的正反相对,如:男和女、热和冷、快乐和悲伤,所引起的疾病、痛苦和误解。哈他瑜伽的“哈”指太阳,“他”指月亮。哈他就是太阳和月亮的结合,意味着相辅相成,哈他瑜伽对两性结合兴趣并没有像坦多罗瑜伽那么大,它更热衷于将肉身转化为微妙的神圣身体,从而得到开悟。